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ジョンが奥さんを連れて帰って来た (No.2103 16/05/20)

 以前、二度にわたって我が家にホームステイしていたイギリス人のジョン・テモテ君がふたたび日本に戻って来た。それも今回はなんと新婚ほやほやの奥さんを連れて・・・。
 2012年に最初に我が家に来た時は、飛行機を作っている工場で働いている好青年だった。そして次の2013年にもう一度来た時は、イギリスに帰ったら工場をやめて神学校で新たに勉強すると我々に言っていた。そうしたら彼は本当に工場をやめて神学校をも卒業。そして、奥さんを見つけて、日本でキリスト教のミッショナリーになりたいと言って戻って来たのである。
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 左がジョン・テモテ君。いや、もう呼ばわりするのは失礼だ。英国紳士の風格を備えた立派な青年になっていたからジョン・テモテと呼んだ方がふさわしいだろう。右が奥さんのビリタ・テモテさん。ロンドンで知り合ったらしいが、彼女はデンマークの何とかという名前(英語の名前なので聞いたけど忘れてしまった)の島育ちで、お父さんはそこで漁師をしていて、ロブスターなんかを獲っていたらしい。彼女もデンマークではサーモンの加工場で働いたあと、スペインの学校を出て、ロンドンでジョンと知り合いになり昨年結婚したらしい。
 それにしてもイギリスから、9000㎞も離れた日本でミッショナリーとして骨を埋めたいと思うには相当の決心がいるだろう。日本の若者は自分の進路を決められず、漠然と生きている人が多いが、ここまで自分の生きる道を見つけ、それに邁進していけるのは羨ましい気持ちがする。とくに若いビリタ(24歳だそうです)の方は日本に来るのも今回が初めて。そんな遠くの国に来ることに不安はなかったのか。聞いてみたら全然気にしている風でもなくケロッとしていた。しっかりと生きる道を決め、それに向かう若さは素晴らしいと思った。 
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 今はロンドンでも日本食がブームで、寿司などは大好きな二人だが、納豆だけはいただけないとジョンが言っていた。正直、私もあの臭いとねばねば感は好きではない。しかし、若くて好奇心旺盛なビリタは、スーパーで納豆が棚一杯並べて売られているのを見て大喜び。それにしても、写真の後ろにあるのは全部納豆である。ここまで多様な種類の納豆を売っているということは、日本人は本当に納豆が好きなんだ。このあと彼女がこれを食したかどうかは不明だが、彼女の笑顔を見れば日本での生活もきっとうまくいくことだろう。
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by Weltgeist | 2016-05-20 23:07

大いなる恵みの連鎖 (No.2102 16/05/09)

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 自然は我々に豊かな恵みを与えてくれる。しかし、ちょっと贅沢を言わせてもらえば、同じ豊かでもあふれんばかりに大きな恵みなら余計うれしい。本来恵みは思いもしないときに人間に与えられるものだから、「多い、少ない」といった量的基準で判断すべきでないのかもしれない。せっかく与えられた恵みを人間のちっぽけな価値基準で差別することは恵みが持つ真の喜びを半減させることだろう。恵みとは自分を越えた世界から与えられるものである。だからどんな些細なことでもただ感謝と喜びを持って受け取ればいいのだ。
 しかし、そうは言っても写真のような大鯛となると尋常な気持ちではいられない。この鯛は先日私の釣り友達が「沢山釣れたので一匹どうぞ」と言ってお裾分けしてくれたものであるが、ご覧の通り、我が家にある一番大きい大皿でもまだからだ半分、下に敷いた新聞をもはみ出す大物である。あまりの大きさに猫どももちょっとおっかなびっくり獲物の臭いを嗅いでいるだけだった。
 おめでたい魚の代名詞である鯛でもここまで大きいサイズは滅多に釣れるものではない。だが、釣友はこのくらいのサイズが何尾も釣れたと、誇らしげに言う。こんな大鯛を人に配るほど釣った彼は、ものすごくエキサイティングな釣りを体験したようだ。釣り人にとって最高に幸福な瞬間、あふれんばかりの栄光に満ちた大漁の恵みが彼に降り注ぎ、そのお裾分けが我が家にまで来たのである。
 恵みというものは伝染する。良き恵みを受けた人の喜びは、それが自然と他の人にも伝わって行く。そうやって恵みの輪はまわりの人々に拡がっていくのだ。だから本当は我が家に届いた大鯛の恵みを次の人に分け与えなければならない。それが恵みをもらった人の使命でもあろう。しかし、残念ながら恵みの連鎖は我が家で途絶えてしまった。私たちはこの大鯛を他の誰にも分け与えることなく、三日間賞味し続けたのである。刺身、煮付け、塩焼きなど定番の魚料理で食べつくし、残った部分は猫どもにも与えた。友人の大漁がもたらした恵みの喜びに我が家は三日間にわたって包まれたのである。
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by Weltgeist | 2016-05-09 23:25